Has Colombia’s time come?

Ginny Bouvier:

Take a look at my piece at the Global Public Square of CNN.com for a few thoughts on what lessons from other conflict zones might offer Colombia.

Originally posted on Global Public Square:

By Virginia M. Bouvier, Special to CNN

Editor’s note: Virginia M. Bouvier is senior program officer for Latin America at the U.S. Institute of Peace and editor of Colombia: Building Peace in a Time of War. The views expressed are the author’s own. 

With violence exploding in Gaza, airstrikes in Iraq, armed groups terrorizing Nigeria, Syrian extremism spilling into Lebanon, and the return of war in Sudan, the cause of peace can seem daunting. Closer to home, however, there is cause for hope.

Prospects for peace in Colombia are looking better than they have in years. If successful, the current peace process would put an end to an internal armed conflict that has lasted half a century. The conflict has taken the lives of some 200,000 Colombians, forcibly displaced 6 million more (granting Colombia the dubious honor of world record holder for the highest number of displaced), and…

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Inauguration Day

7 August 2014

President Juan Manuel Santos is sworn in today for a second term.  Watch the inauguration ceremony live from Bogotá:

The Colombian Constitution requires the president to take office and be sworn in when the Congress is in full session.  Following the opening of today’s parliamentary session at 2 pm EST, the Congress adjourned to the Plaza Núñez, in an area between the Casa de Nariño and the Capitol, for the swearing-in ceremony.  Before more that 2,000 invited guests, including 128 delegations from 105 countries and 23 multilateral organizations, President Santos is expected to focus his inauguration speech on “national unity for peace,” and the need for internal and international support to advance an agenda for social change.  Santos’s first term was marked by an effort to launch and consolidate peace talks with the Colombian Revolutionary Armed Forces (FARC-EP) and later the National Liberation Army (ELN).  Formal talks with the FARC have enjoyed steady advances and produced important agreements.  Talks with the ELN are still in an exploratory phase, which began in January of this year, produced an initial agreement, but have yet to develop into formal peace talks.  Santos’s first term was also marked by the passage of legislation to address the demands of victims and their claims for restitution of lands.  Today’s ceremony is expected to be marked by gestures and symbols of peace, including a hymn for peace.

New Congress Elected  

On July 20, 2014, as Colombians celebrated Independence Day (see my earlier reflections here),  the 102 Senators and 166 Representatives who were elected to the Colombian Congress last March 9 took office.  President Juan Manuel Santos urged the 2014-1018 Congress to make the necessary reforms so that it would become the “Congress of Peace” and initiate the post-conflict period in Colombia.

Indeed, if a peace accord is reached in the next four years (and there is every reason to assume it will be), this Congress will set in place the laws to regulate a range of related issues, including transitional justice benefits, political participation for demobilized excombatants, military privileges and jurisdiction and implementation of policies relating to other agreements reached in Havana, such as rural development, drug policy, and ratification mechanisms for the accords.  Indeed, the FARC and the ELN issued a joint communiqué calling on the new Congress to “make effective the constitutional right and obligation to peace” and to “move from rhetoric and empty words to a period of transition, in which the Congress of the Republic legislates for the entire Colombian society and not just privileged minorities.” (Read the communiqué here.)

“Peace must be adopted as a state policy, so that in the future no one will dare to reverse the eventual reconciliation accord,” noted Timoleón Jiménez (“Timochenko”) y Nicolás Rodríguez (“Gabino”), commanders of the FARC and the ELN respectively.  The communique recognized the complexity of the discussions around peace as a “challenge that we all hope to confront in order to have peace and social justice definitively.”

Before an audience that included Alvaro Uribe Vélez, exPresident and newly elected Senator for the Democratic Center party, Santos called on Colombia’s social and political forces to “make common cause in the search for peace,” and he set a conciliatory tone for the coming period, underscoring that as President he was elected to serve not just those who voted for him, but all Colombians (see Santos’s speech here.)

President Santos’s task will clearly be more challenging than it was in his first term, when Santos’s ruling coalition held 90% of the Senate and some 80% of the Congress.  The ruling coalition garnered 47 of the 102 seats in the newly elected Senate and 52% of the new Congress, thus Santos will need to make alliances to move his legislative agenda forward and overcome opposition from both the right and the left.  The Democratic Center party, headed by now-Senator Alvaro Uribe, holds  20 seats in the Senate and 18 in the House.  The Democratic Alternative Pole (PDA) holds 8 seats, and the Green Alliance has 11.  (See here.)  La Silla Vacía published a useful guide to the Members of Congress, including background on each member and graphics showing the political balance of power in each chamber (click here).

The press in recent days has made much of the possibility that ex-president Alvaro Uribe and the Senators and Representatives representing the Democratic Center party would boycott the inauguration ceremony. (See “Uribe no estaría en la posesión de Santos“.)  The most difficult decisions with respect to the peace process remain ahead for this next legislative period, and, as some have suggested, it will be more difficult to sustain peace with the ex-militants of armed groups if reconciliation between the politicians cannot be forged.

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Video: Foro de Paz en Colombia

1 de agosto de 2014

Aquí va un artículo sobre el Foro de Paz en Colombia que se hizo en el Instituto de Paz de los Estados Unidos el 29 de julio de 2014 sobre “Propuestas de Paz de las Víctimas en el Conflicto Armado Interno en Colombia.”   El video de la conferencia que se ve abajo incluye la participación de:

  • Ginny Bouvier, U.S. Institute of Peace, Introducción
  • Gimena Sánchez, Washington Office on Latin America, Moderación
  • Luis Fernando Arias
    Secretario General, Organización Nacional de Indígenas de Colombia (ONIC)
  • José Antequera Guzmán
    Fundador, Hijos e Hijas por la Memoria y Contra la Impunidad
  • Clara Rojas González (por video)
    Representante, Partido Liberal, Congreso Nacional de Colombia
  • Lisa Haugaard, Latin America Working Group Education Fund, Conclusiones

Para más detalles del evento, haga clic aquí.

Para las biografías de los participantes, haga clic aquí.

Para la agenda, haga clic aquí


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Avances importantes sobre tema de víctimas

27 julio 2014

En junio y julio, los delegados de paz del gobierno de Colombia y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC-EP) hicieron avances importantes en el tema de víctimas y las partes reconocieron el derecho de las víctimas a participar en el proceso de paz de manera directa.  (Ver mis últimos artículos sobre este tema aquí.)  Entre sus avances, produjeron una declaración conjunta de 10 principios para acercarse al tema de víctimas y una metodología para componer delegaciones de víctimas que participarán en la mesa en ciclos futuros.  Hace falta socializar y estudiar la declaración de principios que lanzaron el 7 de junio.  Representa un compromiso entre las partes, y ofrece un derrotero para toda la sociedad colombiana.  Leerla aquí o ver el video de la presentación desde la mesa en La Habana:

Derechos de las víctimas

La declaración de principios ofrece un marco conceptual visionario para el futuro de la paz y la reconciliación del país, sugiere acercamientos para discusiones difíciles, y propone un mecanismo valioso para la organización de las propuestas de las víctimas.  Compromete a las partes a reconocer a las víctimas no solo como víctimas, sino como ciudadanos con derechos. Al buscar restaurar sus derechos, empoderarlas como ciudadanos, y resarcirlas, les da la posibilidad de definirse y desarrollarse más allá de su victimización.  El resarcimiento en este contexto no es una caridad asistencial entregada por la bondad del responsable, sino el cumplimiento de una obligación.

En el comunicado conjunto del 7 de junio, las partes establecieron como norte de las discusiones la satisfacción de los derechos de las víctimas en el marco del conflicto, y se acordaron no “intercambiar impunidades.”  Humberto de la Calle, jefe de la delegación del gobierno en La Habana, reiteró el 25 de julio, “Los derechos de las víctimas no son negociables. Lo que vamos a discutir es cómo podemos …  satisfacer de la mejor manera posible los derechos de las víctimas a la verdad, la justicia, la reparación y la no repetición.” (Ver su declaración aquí.)


Como se ha visto en otros conflictos, las responsabilidades para las violaciones de los derechos humanos y el derecho humanitario internacional no se limita a los que tienen las armas sino abarca a todos los que planificaron, apoyaron, incitaron, o no pararon la violencia y las condiciones que la permitieron.  Todos–los medios de comunicación, las instituciones educativas, el sector judicial, los empresarios, las instituciones del Estado, las iglesias, el sector de seguridad, los partidos políticos, la sociedad civil, y la comunidad internacional–tenemos que examinar nuestras responsabilidades y nuestros actos de comisión u omisión. Como señaló De la Calle, “Es esencial que todos los sectores de la sociedad participen en este ejercicio fundamental de reconocimiento de responsabilidades.”

Hay responsabilidades a nivel institucional tanto como a nivel individual.  ¿Qué hicimos o no hicimos que causó daño?  ¿Cuáles son las imágenes que tenemos y que hemos propiciado del “otro”? ¿Qué podemos haber hecho para anticipar y prevenir la violencia?  ¿Qué podemos hacer cada uno de nosotros ahora para conocer la verdad y entender lo que pasó?  ¿Cómo podemos cambiar las condiciones de exclusión y marginalización que nutren la violencia y garantizar la protección de los derechos humanos de toda la ciudadanía en el presente y el futuro? ¿Cómo reparar a las víctimas y a la sociedad?

El reconocimiento de responsabilidades más amplias significa cuestionar cómo pensamos en las víctimas.  Nos pide restituirles agencia, voz, derechos, cuerpo, espacio, participación, dignidad, reparaciones, y justicia.  Eso nos requiere analizar nuestras actitudes, comportamientos, e ideologías–formadas y fomentadas, de manera consciente o inconsciente, por políticas públicas y privadas del Estado, por los medios, y por una cultura de guerra.  Des-estigmatizar a las víctimas requiere escucharlas, entenderlas y descubrir empatía hacia ellas.

Verdad, Justicia, y Reparación

En estos días, se reúnen miembros de los equipos del gobierno y de las FARC en La Habana para establecer las pautas y procesos para una comisión de esclarecimiento que producirá un informe para la Mesa.  El esclarecimiento de las causas, orígenes, y efectos del conflicto es “parte fundamental de la satisfacción de los derechos de las víctimas, y de la sociedad en general,” acordaron las partes en la declaración de principios.  Es un paso previo al reconocimiento de los daños hechos y de las responsabilidades.  “Conocer la verdad forma parte imprescindible del cumplimiento de la justicia y la reparación,” declaró de la Calle el 25 de julio.  La construcción de memoria histórica puede reconstruir la confianza, ayudar a sanar las relaciones rotas en 50 años de guerra, y anticipar medidas que pueden ofrecer garantías de no repetición.  Pero es un proceso no sólo para las partes sino para  toda la sociedad colombiana.


La declaración de principios reconoce que las partes en La Habana no pueden satisfacer los derechos de las víctimas sin una participación activa de las víctimas mismas en el proceso.  Reconoce que las víctimas tienen derecho a participar en la construcción conjunta de las medidas de satisfacción, y han abierto el proceso para mejor recibir las ideas e insumos de los más afectados.  

La participación de las víctimas en una capacidad oficial sin embargo tiene sus retos.  Medio siglo de conflicto ha producido más de 6,6 millones de víctimas registradas oficialmente con la Unidad de Víctimas del gobierno colombiano, y casi medio millón de refugiados que viven fuera de Colombia.  El universo de víctimas colombianas es heterogéneo, con un amplitud de hechos victimizantes y perpetradores responsables.  Las características y experiencias de las víctimas varían según región, tiempo, género, etnicidad, sector, religión y por edades.  Además, algunos grupos de víctimas son más organizados que otros, algunos son más reconocidos que otros, y hay grandes sectores de víctimas que no se han organizado.  (Ver más comentarios aquí.)

No todas las víctimas van a poder viajar a Cuba.  ¿Cómo, entonces, seleccionar a quién va? ¿Cuál será un formato adecuado? En su comunicado conjunto del 7 de junio, las partes anunciaron dos mecanismos nuevos  para la participación de las víctimas.  Primero, pidieron a las Naciones Unidas en Colombia y al Centro de Pensamiento y Seguimiento del Proceso de Paz de la Universidad Nacional convocar tres talleres regionales y un foro nacional para que las víctimas mismas pudieron presentar sus propuestas para la mesa.  En el mes de julio, las dos instituciones organizaron tres de estos foros–en Villavicencio, Barrancabermeja, y Barranquilla.  Están programando el foro nacional en Cali para principios de agosto.  (Sobre los foros, haga clic aquí.)  Los organizadores ya habían sistematizado foros previos sobre el desarrollo rural, la participación política, y los cultivos ilícitos.  Muchos de los insumos producidos en estos foros y en anteriores mesas regionales de consulta organizadas por las comisiones de paz en el Congreso colombiano parecen haber informado los acuerdos preliminares de la mesa sobre estos temas.

El segundo mecanismo anunciado es más directo y va en desarrollo.  En el comunicado del 7 de junio, invitaron a una delegación de víctimas a La Habana para participar en la discusión en la mesa.  Dejaron abierta la posibilidad de una participación mayor “por diferentes medios y en diferentes momentos.”  Diez días después, los negociadores anunciaron en un comunicado conjunto que recibirán a por lo menos una delegación de hasta 12 víctimas en cada uno de los próximos cinco ciclos de conversaciones. (Ver el comunicado  aquí.)  Presentaron algunos criterios para la organización de las delegaciones y la selección de los delegados.  Los delegados deben ser víctimas directas del conflicto armado.  “Los criterios principales para la selección de las delegaciones son el equilibrio, el pluralismo y la sindéresis, que se deben ver reflejados en la composición de cada una de las delegaciones,” instruye el comunicado. (Ver “Las víctimas se van a Cuba” aquí para algunas de los dilemas que se presenta la selección.)

Las partes solicitaron la asistencia técnica de las Naciones Unidas y la Universidad Nacional, “en consulta con diferentes asociaciones de víctimas del conflicto,” para facilitar la selección, y solicitaron de la Conferencia Episcopal de Colombia garantías para implementar los criterios acordados. Por supuesto estos dos mecanismos no son los únicos que están recogiendo propuestas, pero están ofreciendo un impulso para la organización de ideas, y en eso la declaración de principios y las delegaciones a La Habana tienen un rol importante.  En una declaración del 25 de julio, Humberto de la Calle notó que la Mesa de Conversaciones ya ha recibido cerca de cuatro mil propuestas sobre el tema de víctimas.  Solicitó a “todos los colombianos, pero especialmente a aquellos que han padecido el yugo de la violencia, que sigan enviando sus propuestas, sus ideas.”

Un nuevo modelo 

Con la decisión de integrar a las víctimas en el proceso de paz, Colombia entra en tierra incógnita.  Hay pocos antecedentes–en Colombia o en otras partes–donde se ha incluido las víctimas en una mesa nacional de negociaciones, y hay pocos lugares donde las víctimas se han organizado y presionado tanto para estar incluidas.

Uno siente que el proceso de paz en Colombia entra en una nueva fase.  Si bien la participación de las víctimas puede crear nuevos dilemas y talvez  expectativas difíciles de satisfacer, las ventajas potenciales son grandes.  Como reconoció de la Calle, “entre más aportes haya [de las víctimas], … mayor riqueza y legitimidad tendrán las discusiones y los acuerdos que logremos.”

Aparte de fortalecer la legitimidad de un proceso que ha faltado de un acompañamiento robusto del público hasta hace poco, y de proveer insumos e ideas valiosos, la abertura de la mesa a las víctimas es ya una reparación simbólica que las dignifica.  Abrir un espacio para escuchar las voces de las víctimas ya comienza a sugerir un cambio en la dinámica de las relaciones de guerra.  Además, ofrece un modelo de resolución de conflictos que se caracteriza por la inclusión del dañado en el diseño de la solución.  Este padrón, bien implementado y con capacidad de réplica, podrá prevenir y reducir la violencia en el futuro, así contribuyendo a las garantías de la no repetición.    

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Foro de Víctimas en Washington, D.C. (con opción virtual)

25 de julio de 2014

Miembros de las delegaciones de paz del gobierno colombiano y de las FARC y sus equipos se reúnen de nuevo en La Habana mañana para continuar las preparaciones de una comisión histórica del conflicto y sus víctimas, una comisión de genero, y una comisión que adelanta el trabajo sobre el último tema de la agenda, el fin del conflicto, dijo hoy Humberto de la Calle, jefe de la delegación del gobierno.  (Ver su declaración  aquí.)  Se espera iniciar otro ciclo de conversaciones en La Habana el 11 de agosto, durante el cual se recibirá la primera delegación de víctimas, como acordado en junio.

Foro de Paz sobre Colombia en Washington, D.C.

El próximo martes, 29 de julio, la Oficina en Washington para asuntos Latinoamericanos (WOLA), el Fondo de Educación del Grupo de Trabajo para Asuntos Latinoamericanos (LAWGEF), y el Instituto de Paz de los Estados Unidos (USIP) ofrecen un foro público sobre propuestas de paz de las víctimas del conflicto colombiano, el tema que está ahora bajo consideración en la mesa de conversaciones.  Los participantes incluyen a:

  • Clara Rojas González (para confirmar)
    Representante, Congreso Nacional de Colombia
  • Luis Fernando Arias
    Secretario General, Organización Nacional de Indígenas de Colombia (ONIC)
  • José Antequera Guzmán
    Fundador, Hijos e Hijas por la Memoria y Contra la Impunidad

Por unos problemas globales del sistema de computadores, Deyis Margarita Carmona Tejada, vocera de la Asamblea Campesina del Cesar por la Restitución de Tierras y el Buen Vivir, no pudo lograr la visa a tiempo, así no va a poder acompañarnos.

El foro será transmitido en vivo en español el día del evento en: www.usip.org/webcasts, de 9 a.m.- 11 a.m. (hora colombiana)/10 a.m. – 12 p.m. (hora de Washington, D.C.).   Para más información sobre los panelistas y para confirmar su asistencia al evento, por favor haga clic aquí.  

Les invito a participar en la discusión via Twitter en el #ColombiaPeaceForum.

(To view the invitation in English, please click here.) 

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Process with Victims Taking Shape

July 17, 2014

Colombian government and FARC-EP negotiators have been meeting in Havana since  Tuesday, July 15, to develop the methodology for bringing delegations of victims to the peace table. This has proven to be a complex process, but in a joint communiqué today, the negotiators have outlined a process for moving it forward judiciously. (See communiqué here.)  Their joint statement recognizes that the victims’ voice “will be a fundamental input” in current discussions on the topic of victims.

Criteria for Victims’ Delegations to Havana and New Roles of Third Parties 

At the behest of the parties, the United Nations system in Colombia and the Centro de Pensamiento y Seguimiento al Proceso de Paz, a think tank of Colombia’s National University, have been charged with the process of organizing and selecting the delegations that will participate in the peace process in Havana.  These two entities are currently organizing the regional forums of victims under way, and spearheaded similar regional and national forums on earlier agenda items–rural agrarian development, political participation, and illicit crop cultivation and narcotrafficking.  Today’s announcement represents a vote of confidence on the part of the negotiators that the two organizations should continue to play a role in facilitating civil society inputs into the process.  (See my previous post on the forums here.)

Today’s joint communiqué provides specific instructions on the selection criteria for the delegations:

1.  Every delegation will be “balanced, pluralist, and discreet.”

2. Delegates should reflect the full range of human rights and international humanitarian law violations that have occurred in the trajectory of the Colombian armed conflict, “considering different social sectors and populations, as well regions.”

3. Delegation members should be direct victims of the conflict and participate in this capacity rather than as representatives of another identity.

4.  The delegations and their members will have complete autonomy to present their points of view.  The Table will take careful note of the approaches and proposals presented, with the goal of guaranteeing the best way to make material the rights of the victims of the conflict.

5.  The objective of the delegations’ participation is within a broader frame of ending the conflict and promoting reconciliation.

6.  The Table will review the functioning of the selection mechanism for delegates in each  visit and make recommendations as they are necessary.

The parties also provided instructions on the number of delegates and victims to be invited, noting that there is to be one delegation invited in each cycle of talks, during at least five cycles; that each delegation will include up to 12 people; and that the first delegation will take place on August 16th.

Catholic Bishops Given New Role

In addition, the negotiating parties have invited the Colombian Episcopal Conference to “accompany the process” and to help guarantee that the parties’ criteria for the victims’  delegations are fulfilled. This is the first formal role that the Church has been given in the current peace process, although the Church in Colombia has long played a fundamental role in peace building, peace education, and promoting processes of reconciliation, and has been involved in every other Colombian peace process in the last few decades.

Earlier this month, Msr. Luis Augusto Castro, archbishop of Tunja, replaced Cardinal Rubén Salazar, who completed his six-year term, as President of the Episcopal Conference.  Msr. Castro announced that peace and reconciliation will be at the center of his agenda and urged the government not to forget about the ELN process (see article here.)  Msr. Castro was bishop in San Vicente de Caguán under the Samper government, has been a mediator for the release of soldiers kidnapped by the FARC and the ELN, and has presided over the National Conciliation Commission since 2005.   His appointment is widely considered to be favorable to the peace process and reconciliation.

Victims at Center of Debates

The commitment of both parties at the peace table to put victims’ rights at the center of the debates is an important and unique feature of the Colombian peace process, due in part perhaps to the high numbers of victims (more than 6.5 million have registered with the government’s Victims’ Unit) and also to the extraordinary level of organization of the victims, particularly victims of state violence.  That said, some 60% of the estimated 5.7 million victims of forced displacement, the largest category of victimization by far, are not organized; nor are the 400,000 or so refugees who have fled Colombia because of the conflict.

Discussions on the theme of victims have a firm conceptual basis from which to begin.  The joint Declaration of Principles the parties announced last month (see post here) provides a useful comprehensive framework and will be useful for future discussions with the delegation of victims’ representatives who they have invited to Havana.  It has provided the basis for the generation of proposals from the victims in the current forums underway in Colombia.  The parties also have inputs generated from the regional workshops organized by the Peace Commissions of the Colombian Congress in late 2012 and 2013.  They will continue to receive inputs from the four forums on victims that are being held this month and next under the auspices of the United Nations and the National University. (See my last post here.)  Already, the systematization from the first set of  workshops in Villavicencio have been sent to Havana.

Washington, D.C. Event on Victims:  July 29th

Meanwhile, in Washington, D.C., proposals of victims of the armed conflict will be presented by four Colombian victims of different armed groups and regions at an event co-organized with the Washington Office on Latin America (WOLA) and the Latin America Working Group Education Fund (LAWGEF), and hosted at the U.S. Institute of Peace (USIP).   Come by or tune in to the webcast on Tuesday, July 29, 2014 from 10 am-12 pm (EST).  More details and RSVP information can be found here.  The link to the webcast will go live at the time of the event (in Spanish) and be available 1-2 days afterward in both English and Spanish.  Twitter questions welcome.  Hashtag will be provided.

Future Schedule of Havana Talks

On July 25, the delegations will meet to prepare the Historic Commission on the Conflict and Its Victims.  The next round of talks will begin on August 12, and the first delegation of victims should arrive shortly thereafter.

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Update on the Peace Talks

July 11, 2014

After a period of intense activity and major breakthroughs in content and process at the peace table in the weeks before the presidential elections on June 15 (and with a period of national celebration for Colombia’s outstanding performance in the World Cup in Brazil), the Havana peace talks between the Colombian government and the FARC-EP will resume next Tuesday, July 15.  In early June, the parties had announced an invitation for a delegation of victims to join the table when they convened for their discussion on victims, the next item on the agenda in the Havana talks.  Government and FARC delegates held preparatory meetings in Havana on July 6 and 7th to discuss the format for participation of victims at the table.  (See their joint communiqué here.)  The parties have already reached agreement on rural agrarian development, political participation, and drug trafficking and illicit crops.

Victims at the Table

The question of which victims will participate in the delegation to Havana and how is a complicated one.  The participants in the delegation are in the process of being identified.  With more than 6.5 million victims registered with the government’s Victims’ Unit, and tremendous diversity among them, it will be difficult to ensure complete representation at the table.

At this point, it seems likely that 15 delegates of the National Victims Table (Mesa Nacional de Víctimas) will join the peace talks in Havana.  Three types of representation appear likely.  First, representation of a sample of different kinds of victimization–forced displacement or eviction, forced disappearances, destruction of homes and personal effects, injury or death from land mines, kidnappings, torture, sexual violence, homicide, and recruitment of youths.  Second, the delegation will include representatives from diverse sectors that have been victimized (such as women, indigenous, Afro-Colombians).  Third, the delegation will include victims of different actors–paramilitaries, guerrillas, and the State.  Regional representation will probably need to be addressed as well.

The victims’ groups are meeting and working to come to consensus about who will go to Havana and what proposals will be put forth.  Some victims are urging the table to broaden the participation to include more than 15 representatives.  Others are calling for the creation of a sub commission on forced disappearances and another on those who have been kidnap victims.  Others are hoping to present questions about particular cases.

Victims’ Forums

In addition to the invitation for a victims’ delegation to join the peace table Havana, the peace delegations had asked the National University and the United Nations to conduct a series of forums to give victims in different regions the opportunity to make recommendations to the table.  On July 4 and 5, the two entities held the first of four forums on victims in Villavicencio in the department of Meta.  The Villavicencio forum was attended by about 400 victims, who produced some 450 proposals.

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Additional regional forums are being held in Barrancabermeja today and tomorrow (July 10 and 11), and in Barranquilla on July 17 and 18.  A national forum will be held in Cali from August 3-5.  These forums are being held at the request of the Havana delegations to generate inputs for the peace talks.  Some 1,600 victims of all of paramilitary, guerrilla, and State violence are expected to participate in the forums.

Polls Show Increased Support for Negotiations

New polls done in late June suggest that public sentiment favoring the peace talks has gained ground.  A Gallup survey showed an increase between May and June from 64% to 72% in the number of respondents who favor negotiations.  The survey also showed an increase from 45% to 55% during the same time frame of those who believe a peace agreement will be signed. A Datexco poll showed similar findings, with respondents who believe the process will produce results rising from 30% to 52% since March. (For more information on the surveys, click here.)  The increased support for the peace talks may be related to the Colombian government’s accelerated campaign effort to educate the public about the peace process, the announcement that victims’ proposals would be considered at the table, and, not to be underestimated, Colombia’s glowing performance in the preliminaries for the World Cup.

Marcha Patriótica

In the meantime, ex-Senator Piedad Córdoba, leader of the Marcha Patriótica, denounced an attack by the Colombian Army on the home of Angel Torres, a member of the directorate of the Marcha Patriótica, a social-political movement of the left legalized two years ago.  In January this year, Córdoba had reported 29 deaths of Marcha Patriotic members and 3 disappearances.  On Wed., July 9th, she noted that she has documented an additional 30 killings in the past six months, and noted that the Marcha Patriótica threw its support behind President Juan Manuel Santos in exchange for the promise of a more protected space to engage in politics.  This is a key point related to an earlier item on the peace agenda–that of guarantees for exercising opposition.  A worrisome trend, indeed.




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